Qu’est-ce que le KHV (Herpès du koï)?

Un nouveau virus d’herpès a été isolé en 1998, le virus d’herpès de Koi (KHV), a été rapporté la première fois en tant que microbe pathogène responsable de la mortalité en masse de la carpe commune et ornementale ( koi) élevée en Israël et aux États-Unis en 1998 (Hedrick et autres., 2000). Au Japon, aucune mortalité d’une telle importance de la d’élevage n’avait été rapportée et le KHV n’avait pas été détecté par des tests conduits en préfecture de Niigata (Amita et autres., 2002).

On a pu démontrer que le KHV est fortement contagieux et virulent pour la carpe juvénile et adulte (Hedrick et autres., 2000, Perelberg et autres., 2003). Le virus a la capacité de rester latent dans le centre serveur pendant de longues périodes, devenant actives seulement aux températures laxistes. Il n’y a aucun traitement et les mortalités sont invariablement hautes, entre 50% et 95%. Par conséquent, le 30 juin 2003 l’infection du KHV a été ajoutée « aux maladies spécifiques » dans la loi, et un diagramme d’inspection a été établi dans les directives.

Les aspects épizootiques les plus importants de la maladie de KHV sont qu’il affecte seulement le terrain de la carpe commune et du Koï (carpio de C.) et elle se produit, notamment, entre 18 et 28 °C (Hedrick et autres., 2000 ; Gilad et autres., 2003). Peu de signes externes sont habituellement évidents, mais les ouïes pâles et nécrotiques sont fréquemment évidentes. Des infections par le Flavobacterium (columnaris de =Flexibacter) et certains parasites protozoaires tels que Chilodonella et Trichodina sont parfois trouvés sur les lésions nécrotiques d’ouïe, menant facilement aux diagnostics erronés.

Si n’importe quel doute demeure quant à la présence de l’infection de KHV, un essai de la réaction en chaîne de polymérase (PCR) peut être employé. La méthode de PCR décrite par Gray et autres. (2002) a été adopté dans le diagramme d’inspection comme examen primaire à conduire par les stations expérimentales de pêche préfectorale. Quand il y a une réaction positive dans un test de PCR pour KHV, l’échantillon est envoyé à l’institut de recherche national de l’aquiculture (NRIA) pour davantage d’examen par les méthodes de PCR des deux Gilad et autres. (2002) et Gray et autres. (2002) pour la confirmation. L’isolement viral est également essayé en utilisant la variété de cellule KF-1 (Hedrick et autres., 2000). En raison de la difficulté d’isoler le virus dans la variété de cellule, les résultats de l’épreuve d’isolement sont considérés des données supplémentaires. La confirmation est basée sur les résultats des examens de PCR.

Les températures de l’eau au R-U et en Europe sont normalement au-dessous de la température ambiante critique du virus (18-25°C) excepté quelques étés, ou dans les étangs chauffés artificiellement. La plupart du temps le virus reste dormant après l’importation. La manifestation suivante du virus se produit quand un certain seuil de température et dans beaucoup de cas encore un autre déclenchement environnemental (stress…) sont atteints. Un nombre croissant de pertes ont été rapportés par les marchands de Koï pendant chaque été depuis le milieu des années 90, avec une pointe durant l’été 2003, qui était exceptionnellement chaud.

QUE S’EST-IL PASSE AU JAPON ?

La mortalité de masse parmi la carpe commune élevée dans les parcs filet au lac Kasumigaura, préfecture d’Ibaraki, Japon central, a commencé tôt dans l’octobre 2003. Lorsque la température de l’eau du lac était de 16-18 °C. Les poissons ont nagé de manière léthargique près de la surface de l’eau. Aucun signe externe marqué n’a été observé dans les poissons les plus affectés, mais un mucus blanchâtre sur la surface de corps, la rougeur des nageoires et le corps, la putréfaction de nageoires et la décoloration des ouïes avec une certaine nécrose a été parfois noté. La mortalité était plus de 60 % dans les cas les plus graves, particulièrement en plus grande carpe (> 2 ans). On a estimé les pertes de la carpe d’élevage à près de 660 tonnes métriques début novembre et les 1200 tonnes ont été atteints mi-novembre, ce qui est approximativement un quart de la production annuelle du lac.

Des parasites externes, tels que ChilodonellaTrichodina et Gyrodactylus, ont été parfois vus sur les tissus nécrotiques d’ouïe des poissons affectés. On a observé des changements histo-pathologiques marqués de l’ouïe de la carpe malade. Les lamelles secondaires ont été souvent fondues avec l’épithélium branchial où on a souvent observé la nécrose de cellules ou l’infiltration de lymphocytes. On a parfois observé la congestion et l’hémorragie. Dans certains cas, les tissus branchiaux ont été sévèrement dégradés et de nombreuses bactéries ont été vues dans les lésions. Ces changements histo-pathologiques sont semblables à ceux vus dans les rapports précédents de l’infection de KHV (Hedrick et autres., 2000 ; Tu et autres., 2004).

Le 2 novembre 2003, le ministère de l’agriculture, de la sylviculture et de la pêche du Japon a officiellement annoncé la première occurrence de la maladie au Japon. Il a été également rapporté à l’Office International des Épizooties (OIE). Selon la loi, le gouverneur de la préfecture d’Ibaraki a officiellement interdit les transports de la carpe élevée du lac et a finalement recommandé que toute carpe élevée dans le lac devaient être détruites vers la fin du mars 2004.

Indépendamment de l’apparition du KHV au lac de Kasumigaura, une perte massive de plus de 10 000 carpes s’est produite dans les fleuves et un lac en préfecture d’Okayama, région occidentale du Japon, de mai à mi juillet 2003. En novembre 2003, le NRIA a détecté l’ADN de KHV par PCR dans les échantillons des poissons malades stockés dans un congélateur. Ceci démontre que KHV était présent au Japon en mai avant le problème du lac de Kasumigaura.

IMPACT DU KHV

Il est impossible de lister tous les impacts. Mais il y a eu certainement une réduction des ventes de Koï en raison d’un manque de confiance des acheteurs vis à vis des importateurs. Une partie des ventes ont été dérivées sur les poissons rouge, toutefois ceux-ci ont des valeurs de vente plus basses et le matériel supplémentaire vendu pour leur entretien a moins de valeur. L’industrie e l’aquaculture a identifié que les poissons rouges ne sont pas immunisés à d’autres virus spécifiques d’herpès et ainsi les leçons apprises avec le KHV pourraient aider à éviter la possibilité de futurs problèmes significatifs.

AnnéeIsraël(millions de £)Japon(millions de £)
(tonne de fret)(tonne de fret)
19942562.557401.474
19962652.039461.721
19972422.0301511.827
19982211.566902.273
19991571.084932.011
20001390.971862.907
2001980.7871172.753
20021250.8931393.080
20031661.1181392.763
Importations de poissons d’ornements vivants au Royaume-Uni

Il est évident que pour le R-U et à un moindre degré en EU des importateurs ont achetés des Koï en connaissance de cause puisque le KHV a été identifié pour la première fois en Israël en 1988. Israël n’exporte pas uniquement des Koï, mais également des quantités significatives de poissons rouges et de poissons tropicaux pour l’aquariophilie.

Le Japon a été l’une des sources principales de solution de rechange vers lesquelles les importateurs au R-U et les autres pays de l’EU se sont tournés. En plus, pour éviter le KHV beaucoup d’importateurs ont mis en application au moins certaines des actions de suggestion incluses dans le document  d’OATA concernant le virus d’herpès de la Koï – en décembre 2001.

Depuis que le virus a détruit presque toutes les 17 tonnes de Koï et de stocks de carpe commune dans une ferme du Derbyshire en 1996, certains éleveurs ont essayé à maintes reprises de contrecarrer le processus du démenti entrepris par l’industrie vis à vis de l’existence de KHV. Le démenti est perpétué par la connivence entre les producteurs des stocks ayant un potentiel KHV positif et les importateurs de ces poissons dans les pays du marché.

La presse commerciale était également partie prenante dans cette fiction en ignorant l’existence du virus. Un bon exemple de ceci est la publication en juillet 1999 simultanément dans un journal national d’Israël d’un sujet sur la mortalité de masse de Koï due au KHV sur le Kibbutz Gan Ahmuel et un article paru dans le magazine britannique de carpe Koï encourageant le passionné de Koï a acheté des poissons de cette provenance.

Depuis le début 2004 un vaccin par virus atténué a été appliqué à beaucoup de Koï d’Israël, à destination de l’Europe. L’impact du KHV sur le marché a été de créer deux marchés séparés de koi. Un bon marché, qui pourrait se définir comme un  » marché annuel du koi  » où les acheteurs sont moins sur une notion de long terme et moins passionnés. L’autre marché concerne des koï plus chers (nishikigoi) considérés comme un animal de compagnie et d’exposition et où la longévité du Koï est importante. C’est en général ce dernier marché qui est vraiment menacé, économiquement parlant, par les incidences du KHV.

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